Gerhard Siegel

Tenor

Biography

The German tenor Gerhard Siegel began his musical career as an instrumentalist and composer. After completing his voice training with Liselotte Becker-Egner at the Augsburg Conservatory, he became an ensemble member of the  Stadttheater Trier. Here the stage version of Heinrich Heine’s “Deutschland – ein Wintermärchen”, for which he composed the music, had its world premiere. In 1995 Gerhard Siegel was the winner of the International Hans Gabor Belvedere Singing Competition in Vienna. After an engagement as dramatic and lyric tenor at the Anhaltisches Theater Dessau and guest performances in Germany, Bulgaria, Holland and Spain, he was engaged to Augsburg. In 1998 he debuted at the Bavarian State Opera in Munich.

From 1999 to 2006 he was under contract at the Nuremberg Theatre, where he was able to expand his repertoire as a dramatic and heroic tenor. Here he sang Parsifal, Bacchus, Herodes, Florestan, Laca in Jenufa and Sergej in Lady Macbeth of Mtsensk, but also Mephistopheles in Busoni’s Doctor Faust, Tom Rakewell and Alfredo. He won special acclaim for his debut as Stolzing and in the title role of Wagner’s Siegfried.

As a freelance singer since 2006, Gerhard Siegel has made guest appearances as Max in the new production of Weber’s Freischütz at the Komische Oper Berlin, in Hindemith’s Nusch-Nuschi under Gerd Albrecht and as Max in Jonny spielt auf in Cologne, as Florestan at the Granada Festival, as Weill’s Protagonist at the Bregenz Festival, as Herodes at the Vienna State Opera, in Brussels, Barcelona, London and Madrid, as Hauptmann in Wozzeck at the Teatro Real Madrid and the Opéra Bastille in Paris, in Zemlinsky’s Traumgörge at the Deutsche Oper Berlin and as Sellem in The Rake’s Progress at the Theater an der Wien. A central role of his repertoire today is Mime in Rheingold and Siegfried. He sang the part on the occasion of his debuts at the Metropolitan Opera New York, at the Bayreuth Festival as well as in the Ring in Cologne under Jeffrey Tate, but also at the Royal Opera House Covent Garden London and under Jun Märkl in Tokyo.

Another artistic highlight were Schönberg’s Gurrelieder on a tour with Michael Gielen and the SWR Symphony Orchestra, with the Vienna Philharmonics under Zubin Mehta, and recently again most successfully with the latter at the Bavarian State Opera. In the summer 2016 he delivered a brilliant performance at the Salzburg Festival with his debut as Midas in Strauss Die Liebe der Danae under Franz Welser-Möst.

In 2017 followed Herodes in Salome in Zürich, Mime in the complete Ring cycle under Christian Thielemann in Dresden, Herodes in Salome at the Staatsoper in Berlin and the Witch in Hänsel und Gretel at the Metropolitan Opera in New York.

Future projects in 2018 and 2019 include a.o. Salome in Budapest, Mime in the complete Ring Cycle in London, as well as the Witch in Hänsel und Gretel at London’s Covent Garden and again Mime in the complete Ring at the Metropolitan Opera in New York. He will also sing the title role in Tristan with Nina Stemme under Franz Welser-Möst in Cleveland.

Repertoire Opera

  • Composer Work Role
  • Beethoven Fidelio Florestan
  • Berg Wozzeck Hauptmann
  • Berlioz Les Troyens Aeneas *
  • Britten Peter Grimes Peter Grimes *
  • Busoni Doktor Faustus Mefistofele
  • Krenek Jonny spielt auf Max
  • Leoncavallo Pagliacci Canio
  • R. Strauss Die Liebe der Danae Midas
  • R. Strauss Ariadne auf Naxos Bacchus
  • R. Strauss Elektra Aegisth
  • R. Strauss Frau ohne Schatten Kaiser *
  • R. Strauss Salome Herodes
  • Schostakowitsch Lady Macbeth von Mzensk Sergej (auf Detusch)
  • Smetana Verkaufte Braut Wenzel, Hans *
  • Strawinsky Rake's Progress Tom Rakewell
  • Wagner Tristan und Isolde Tristan
  • Wagner Parsifal Parsifal
  • Wagner Rheingold Mime, Loge
  • Wagner Siegfried Mime, Siegfried
  • Wagner Walküre Siegmund
  • Wagner Tannhäuser Tannhäuser
  • Wagner Lohengrin Lohengrin
  • Wagner Götterdämmerung Siegfried *
  • Weber Freischütz Max
* in preparation

Photos

Press

  • Die Liebe der Danae (Midas), Salzburger Festspiele, Juli 2016

    Midas dafür darf ganz und gar geerdeter Mensch sein. Gerhard Siegel kostet das mit pyknischer Ruhe unaufgeregt aus und führt seinen hellen, aber selbst im extremen Hochbereich nie krähenden Tenor mit singschauspielerischer Brillanz ohne Druck quasi ins Herz seiner Partie. Das kalte, leblose Gold, das durch seine Berührung entsteht, beginnt vokal zu leben.

    Karl Harb, Salzburger Nachrichten, Aug. 9, 2016

    Gerhard Siegel verkörperte mit schöntönender, balsamischer Tenorstimme den schwerverliebten, aufopferungswilligen Midas und verstärkte den positiven musikalischen Eindruck, den dieser ohrenverwöhnende Strauss-Abend hinterließ.

    Dagmar Zurek, Weser Kurier, Aug. 9, 2016
  • Peter Grimes (Peter Grimes), Gärtnerplatztheater, München Oktober 2014

    Gerhard Siegel gibt in Benjamin Brittens Erstling "Peter Grimes" den Peter im Münchener Prinzregententheater. Siegel ist ein Hüne, desse Stimme Peitschenschläge in den Raum schleudert, die aber auch ganz sanft oder ganz verzweifelt oder ganz sehnsüchtig oder ganz verschüchtert sein kann. Dann krümmt sich Siegels Körper zusammen, versucht sich auf offener Bühne zu verkriechen. Was natürlich nicht gelingt. Es macht das Kraftpaket Peter in den Aufen der Dörfler nur lächerlich. Wobei bis zuletzt nicht klar wird, ob die Häme schlimmer ist oder das Wohlergehen derer, die Peter partout in die büregrliche Gesellschaft integrieren wollen.

    Süddeutsche Zeitung, Oct. 23, 2014

    Gerhard Siegel, berühmt geworden als Mime in Wagners „Ring“, ist von seiner bulligen Erscheinung her für die Rolle ideal. Im Prinzregententheater setzt er seine Charakterstimme hart gegen Lyrismen und Heldenkraftausbrüche. Unglaublich zart singt er „Now the Great Bear and Pleiades“, um wenig später ebenso glaubhaft und heftig in verbiestertem Jähzorn wie Otello zu rasen. Ein herausragender Hauptdarsteller, ein gutes Ensemble Siegel gelingt ein komplexes, unbedingt sehens- und hörenswertes Rollendebüt,...

    Robert Braunmüller, Abendzeitung, Oct. 23, 2014

    Der Tenor Gerhard Siegel singt die Partie dieses rauen Fischers fulminant. Und das ist natürlich ein Grund, diese Oper aufzuführen. Dass ein Tenor diese ungemein herausfordernde Partie wagt und mit Kraft und differenzierter Stimm-Gestaltung meistert - wie Gerhard Siegel.

    Elgin Heuerding, BR Klassik, Oct. 23, 2014

    Für die heftigen Vokalgebärden, die Forteattacke ist dieser Tenor mit seinem wetterfesten Material ohnehin die passgenaue Besetzung – ein imponierendes Rollendebüt.

    www.merkur-online.de, Oct. 23, 2014
  • Siegfried (Mime), Wiener Staatsoper, Mai 2013

    Wie auch Gerhard A. Siegel ein durch und durch grandioser Mime ist.

    Peter Jarolin, Der Kurier, May 20, 2013
  • Siegfried (Mime), Metropolitan Opera New York, April 2013

    Gerhard Siegel was a revelation as Mime. Given the production's decision to make the Niebelung a grotesque monster (Wagner seems to have followed along with this idea of the character), it so no surprise that Siegel delivers a performance that borders on parody, but manages to fit beautifully into the world of the story. All the gestures and vocal accents were taken to the extreme and the level of immersion was so great that it is impossible to ignore Siegel when he is on stage. As he sang of the dragon for the first time in the opera ("Fafner, der wilde Wurm") his voice was hushed, emphasizing his fear. During his meeting with Wotan, "Heil dir, weiser Schmeid!," he smiled and laughed obscenely, but his constant fidgeting about the stage hinted at his fear. When he lost the riddle, he hung his hands over his head and fell to the floor, almost fainting dramatically. After that scene, Mime and the orchestra get a wondrous passage, "Verfluchtes Licht!" in which Mime's fear is unveiled. The voice and orchestra start quietly before rising in a histrionic crescendo until the sound explodes and transitions to Siegfried's second entrance. Siegel's voice pierced through the orchestra in a powerful display of fear that created empathy for the otherwise pathetic character. In act 2, the tenor portrayed Mime as equally dim-witted and over-emphatic. As he "secretly" explained his plan to Siegfried, he injected his voice with snarl-like attacks that expressed Mime's scornful plan. More importantly, these deliveries also created insight about Mime's repressed violent and his demonic nature; in these moments, Mime seemed more monstrous than his evil brother Alberich.

    David Salazar, Latino Post, April 21, 2013

    Thanks to German tenor Gerhard Siegel (also seen in Das Rheingold in the same role) as the dwarf Mime, the first two acts were full of sharp wit and character. His bright voice rang clearly and he kept the audience thoroughly entertained.

    Ayano Hodouchi, Forbes.com, April 27, 2013

    Mr. Siegel proved the standout of the show, his clarion, expressive tenor and compelling theatrical nuances resulting in a richly drawn interpretation of Siegfried’s manipulative, power-hungry foster father.

    VIVIEN SCHWEITZER, New York Times, May 3, 2013
  • Salome (Herodes), Wiener Staatsoper, Februar 2013

    In den Kreis der besonderen Leistungsträger gehörte auch Gerhard A. Siegel als stimmgewaltiger und stimmschöner Herodes, der das Spektrum vom mächtigen Herrscher bis zum geifernden, sexbesessenen Lüstling ohne Peinlichkeiten temperamentvoll auszufüllen vermochte.

    Der neue Merker, Feb. 19, 2013
  • Boris Godunow (Schuiski), Bayerische Staatsoper München, Februar 2013

    Dazu kommt, dass der Abend ebenso sehr von subtil ausgestalteten Rollenporträts lebt. Hat man schon einmal einen so abstossenden Intriganten wie den Fürsten Schuiski gesehen, den Gerhard Siegel ganz exzellent gibt?

    Peter Hagmann, Neue Zürcher Zeitung, Feb. 19, 2013
  • Wozzeck (Hauptmann), Staatstheater Stuttgart, Mai 2012

    Sensationell war hier jedoch die Souveränität, mit welcher der Tenor Gerhard Siegel kurzfristig für einen erkrankten Kollegen eingesprungen ist.

    Peter Hagmann, Die Neue Zürcher Zeitung, May 14, 2012

    Paradoxerweise gehörte der Retter der Premiere, Gerhard Siegel als Hauptmann, der binnen 24-Stunden-Frist eingesprungen war, zu den markantesten Sängerdarstellern.

    Götz Thieme, Stuttgarter Zeitung, May 14, 2012
  • Siegfried (Mime), Metropolitan Opera New York, Oktober 2011

    The best singing of the night belonged to Gerhard Siegel as Mime, the evil dwarf who raises the title character as a troubled boy and apprentice smith. Mr. Lepage staged the opera's Prelude, showing Mime stealing baby Siegfried from a dying Sieglinde, and including a quick montage of the young warrior growing up. Mr. Siegel sang the part with an unending sense of melody, using great skill to actually sing where other character tenors merely screech. His Riddle Scene with the Wanderer was a highlight of Act I, with both singers making the duel of wits engaging. ...

    Robert Hofer, Variety, Oct. 28, 2011

    ...and Gerhard Siegel as Alberich’s brother Mime, flexing a tenor muscular enough for Siegfried himself...

    James Jordan, NEW YORK POST 28.10.2011, Oct. 28, 2011

    ...But Acts I and II rightfully belonged to Gerhard Siegel. As the clever, conniving Mime he giggled and groveled, schemed and threatened, using every tool at his disposal. Among the most impressive is his razor-sharp diction, each consonant spat out like someone expelling sunflower seed husks for rhetorical effect.

    Corinna da Fonseca-Wollheim, THE CLASSICAL REVIEW, Oct. 28, 2011

    Gerhard Siegel's Mime was exceptional, a despicably squirming portrayal (though his hump was a little Quasimodo).

    The Tyro Theatre Critic, Oct. 28, 2011

    As Mime, the Nibelung dwarf who raises Siegfried and covets the magical golden ring at the center of the tetralogy, Gerhard Siegel gave a rich portrayal of his character’s greedy, conniving and bumbling tendencies as well as his almost pitiable side — and showed off a king-sized tenor.

    Ronni Reich, NJ.COM, Oct. 28, 2011

    Gerhard Siegel, the canny Mime, replaced traditional cackling and whining with fervour worthy of a Siegfried (a challenge he has undertaken elsewhere)

    Martin Bernheimer, Financal Times, Oct. 28, 2011
  • Tristan und Isolde (Tristan), Theater Augsburg, März 2011

    Gerhard Siegel begann seine Karriere am Theater Augsburg als Chorsänger und hat schon längst eine Weltkarriere in Sachen Wagner gemacht. Der gefeierte Bayreuther Mime ließ in Augsburg hören, dass er neben dem Charakterfach auch den Tristan bewältigt – die großen lyrischen Linien des zweiten ebenso wie die Extreme des dritten Aufzugs. Dass er sich dabei die Seele aus dem Leib spielt, kennt man von Siegel schon. Dass die Paarung mit Isolde so glaubwürdig gelingt, erlebt man nicht immer.

    Donaukurier, March 15, 2011

    Gleich eine Reihe von Debütanten haben sich hier zusammengefunden, allen voran Gerhard Siegel. Wer ihn als Bayreuther Mime kennt, staunt nun über seinen Gesang. Der hat nichts mehr mit dem Deklamieren eines Charaktertenors zu tun, Siegel gestaltet sehr auf Linie, gibt seinem Tenor viel Raum, setzt Heldenkräfte ohne Forcieren frei. Seine Textbehandlung braucht keine Übertitel. Und mag manches Piano im Liebesduett etwas gequetscht sein: Siegel ist der Glücksfall eines Tristans, der wirklich über der Rolle steht und nicht, wie die meisten Kollegen, mit blutenden Stimmbändern die Ziellinie passiert.

    Münchner Merkur, March 15, 2011

    Auch Siegel - gefeierter Mime im Bayreuther 'Ring' - hat unglaubliche Reserven, singt die mörderischen Fieber-Visionen des siechen Tristan im dritten Akt mit nicht nachlassender Kraft und leuchtendem Heldentenor...

    Süddeutsche Zeitung, March 15, 2011

    Der prominenteste Neuling ist Gerhard Siegel, der einst im CHor des Augsburger Theaters aktiv war und seiner Heimatstadt nun auf sympathische Weise treu bleibt. ... Mit der Deklamierlust einesw Charaktertenors hat das nurmehr wenig zu tun. Siegel gestaltet sehr auf Linie, gibt seiner Stimme viel Raum und setzt Heldenkräfte frei

    Markus Thiel, Opernwelt, May 1, 2011

    Gerhard Siegels Heldentenor hat inzwischen in den unteren Lagen beträchtlich an Format gewonnen, sodass er dem Tristan snprechenden baritonalen Klang geben konnte. Hinzu kamen Spitzentöne von überwältigender Stahlkraft sowie ein stimmliches Durchhaltevermögen, das keinerlei Grenzen zeigte.

    K.-F. Schulter, Opernglas, May 11, 2011
  • Das Rheingold (Mime), Metropolitan Opera New York, September 2010

    ... Gerhard Siegels routinierter Mime: Beide Sänger gehören seit einiger Zeit zu den festen Grössen an der Met.

    David Shengold, Die Opernwelt, Nov. 1, 2010
  • Siegfried (Mime), Bayreuther Festspiele, Sommer 2008 - CD-Aufnahme

    Im eindringlichen Gerhard Siegel (Mime) hat dieser Siegfried ein heldisches Gegenüber mit bedrohlichen Charakterzügen gefunden.

    M. Wilks, Das Opernglas, Jan. 1, 2010

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