José Van Dam

Baritone

Biography

JOSÉ VAN DAM is one of today's most famous and requested interpreters of the bass-baritone repertoire, and since his debut at Paris Opera in The Trojans, he is regularly invited to the most important opera houses and festivals all over the world (e.g. Opéra de Paris, Covent Garden Opera, Scala di Milano, Vienna State Opera, Deutsche Oper Berlin, Metropolitan Opera New York, Teatro Colon in Buenos Aires, Salzburg Festival (Easter and Summer), Festivals of Aix-en-Provence, Orange und Saito Kinen (Japan) etc.

The artist is as much interested in traditional as in contemporary music, and his operatic repertoire includes (amongst others) the following parts: Falstaff, Simon Boccanegra, Philipp II./Don Carlos, Don Giovanni, the four villains in Les contes d’Hoffmann, Boris Godunov, Sachs/Meistersinger von Nürnberg, Amfortas/Parsifal, the Flying Dutchman, Jochanaan/Salome, Mephisto/Faust (Gounod) and La damnation de Faust (Berlioz), Golaud/Pelléas et Mélisande, Guglielmo Tell, Wozzeck, Scarpia/Tosca, Gianni Schicchi, Selim/Turco in Italia.

The artist created the title part in the world premiere of Olivier Messiaen's St. François d’Assise at Paris Opera, and he was equally acclaimed in this role in the Peter-Sellars-production at Salzburg Festival.

He sang the title part in the world premiere of Oedipe sur la route by Pierre Bartholomée in Brussels, L’heure espagnole, Gianni Schicchi and Elias at the Saito Kinen Festival in Japan, La damnation de Faust at Geneva Opera and Opera Bastille, St. François d’Assise at the Ruhr Triennale and at Opera Bastille, Meistersinger von Nürnberg at Zürich Opera House, Don Pasquale at Teatro Real Madrid, Pelléas et Mélisande at Opera Bastille and at the Met New York, From the house of the dead at Teatro Real, L’amour des trois oranges, La Traviata and Louise at Opera Bastille (including revivals in the season 2007/08) as well as Frau ohne Schatten, Boris Godunow, Traviata and "La Forza del Destino" at the Théâtre de la Monnaie in Brussels.

st acclaimed concert, oratorio and Lieder singer with a large repertoire: Bach, Mozart, Verdi, Brahms, Mahler, Bruckner, Mendelssohn, Poulenc etc.

He collaborated with numerous famous conductors such as Karajan, Abbado, Muti, Solti, Levine, Ozawa, Maazel, Davis, Plasson, Dutoit, Pappano, Cambreling etc., and he realized most important recordings with them. His European Tour with Boston Symphony Orchestra and James Levine in 2007 was an acclaimed success. Also in future, José van Dam will be singing recitals and concerts besides various opera productions.

In past seasons, José van Dam enriched his already large discography with new recordings, such as (amongst others): Meistersinger von Nürnberg with Sir Georg Solti; Faust by Gounod (EMI FRANCE); Oedipe by Enescu (EMI FRANCE); Pelléas et Mélisande with Claudio Abbado (DG) and Don Quichotte (EMI FRANCE), which all have been honoured with important awards.

In 1987, Belgian TV (RTBF) produced the film Le maître de musique (The Master of Music) with José van Dam in the title part, and he also sang Leporello in Joseph Losey's film version of Don Giovanni.

For his extraordinary interpretations on stage and on records, he received (amongst others) the following awards: German Music Critics' Prize , Gold Medal of the Belgian Press, Grand Prix de l'Académie Française du Disque, Orphée d'Or of the Académie Lyrique Française, European Critics' Prize for his interpretation of the title part in St. François d’Assise in Paris, Diapason d'Or and Prix de la Nouvelle Académie du Disque (1993) as well as the Orphée d'Or de l'Académie du Disque Lyrique (1994).

From the University of Montreal José van Dam got the Doctor honoris causa,

the City of Berlin honoured him with the title of "Kammersänger", in France he was bestowed “Commandeur des Arts et Lettres” and recently, José van Dam was ennobled by King Albert II of Belgium.

Repertoire Opera

  • Composer Work Role
  • Berg Lulu Dr. Schön
  • Berlioz La Damnation de Faust Méphistophélès
  • Debussy Melléas et Mélisande Golaud
  • Donizetti Don Pasquale Don Pasquale
  • Donizetti L'Elisir d'Amore Dulcamara
  • Massenet Don Quichotte Don Quichotte
  • Massenet Louise Le Père
  • Messian St-François d'Assise St-François
  • Mozart Cosi fan tutte Don Alfonso
  • Mozart Don Giovanni Leporello
  • Mussorgski Boris Godnunow Boris
  • Puccini Gianni Schicchi Giani Schicchi
  • Puccini Tosca Scarpia
  • Rossini Guglielmo Tell Tell
  • Strauss, R. Die Frau ohne Schatten Barak
  • Strauss, R. Salome Jochanaan
  • Verdi Don Carlos Philippe
  • Verdi Falstaff Falstaff
  • Verdi La Forza del Destino Fra Malitone
  • Verdi Simon Boccanegra Simon
  • Verdi Traviata Germont
  • Wagner Die Meistersinger Hans Sachs
  • Wagner Parsifal Amfortas
* in preparation

Photos

Press

  • Die Zauberflöte (Sprecher), Festspielhaus Baden-Baden, März 2013

    … und der große José van Dam, der selbst aus der kleinen Sprecherrolle ein subtiles Gesangskunststück macht.

    Badische Zeitung, March 25, 2013
  • Recital, Grand Théàtre de Genève, Dezember 2010

    Troublante mélancolie Le baryton-basse belge José Van Dam donnait un récital très attendu, dimanche soir au Grand Théâtre de Genève. Malgré de sérieuses fragilités, son art continue d’émouvoir La présence. Le poids des mots. José Van Dam en impose rien que par son allure. Dimanche soir au Grand Théâtre de Genève, ce patricien de 70 ans aborde le genre périlleux de la mélodie française devant une salle comble. On lui réservera une standing à la fin du récital, et il viendra signer des disques dans le hall attenant à la grande salle pour la plus grande joie de ses admirateurs. Oui, il y avait un parfum d’événement historique, ce soir-là. José Van Dam, c’est une encyclopédie à lui seul, entre les rôles de baryton brillants (Escamillo, Leporello) et les compositions plus sombres et approfondies (Golaud, Simon Boccanegra, Philippe II, Méphisto, Hans Sachs) qui ont jalonné une carrière immense. Maciej Pikulski lui tisse un accompagnement somptueux, d’une richesse de coloris et d’une finesse de toucher peu commune. Ce pianiste polonais sait faire miroiter les arpèges dans l’aigu et faire résonner les basses dans le grave de l’instrument. Dommage que José Van Dam ne puisse déployer pareil spectre de couleurs, handicapé par certaines fragilités. A 70 ans, son timbre n’a plus le lustre d’antan; il s’est quelque peu terni pour prendre une étoffe cendrée. Le chanteur nimbe les mélodies d’une mélancolie tantôt envoûtante, tantôt excessive – un peu tout dans la même teinte. La diction reste admirable, qui permet de saisir chaque mot sans devoir se pencher sur les notes de programme. Son art du legato lui permet de fondre les mélodies dans des courbes amples, mais l’aigu, malaisé, comme le grave, qui ne sonne pratiquement plus, trahissent une certaine usure. Le plus délicat, ce sont ces phrases suspendues à mi-voix («Repose, ô Phidylé») ou ces vocalises sur la voyelle «ah» où la voix se décolore. Certaines notes paraissent voilées, le timbre devient gris, et Van Dam est alors contraint de forcer sa voix. Bref, ce qui semblait couler de source lui coûte aujourd’hui une dose d’effort. Certains accents demeurent bouleversants, comme dans Prison de Fauré («Mon Dieu, mon Dieu! La vie est là/Simple et tranquille!») ou Le Manoir de Rosemonde de Duparc, poignant. Le chanteur suggère très bien le désir trouble dans Les Ingénus ou l’indifférence cruelle dans Colloque sentimental de Debussy. Il joue de son humour pince-sans-rire, génial, dans Les Chansons gaillardes de Poulenc. Ultime pirouette, Van Dam convoque le Méphisto de La Damnation de Faust en bis. Là aussi, la voix paraît un peu fatiguée mais le numéro de charme est intact. le baryton belge aborde la mélodie française, genre dans lequel il excelle de Fauré, Duparc, Debussy, Certains l’auront trouvé austère...

    Julian Sykes , Le Temps, Dec. 7, 2010

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