Josef Wagner

Baritone

Biography

The musical training of the bass baritone Josef Wagner, born in Niederösterreich, began in a boys choir, and with violin and piano lessons. After deciding for a career in voice, he studied at the University for Music and the Performing Arts in Vienna with Kurt Equiluz and Robert Holl. He has received important artistic incentives in master classes of Paul Esswood, Walter Berry and Christa Ludwig. His present teacher is Prof. Wicus Slabbert.

After his stage debut as Don Alfonso and Dulcamara he became a member of the ensemble of the Vienna Volksoper in 2002. There he expanded his repertoire considerably and sang a.o. Figaro (Le Nozze di Figaro), Papageno and recently with sensational success the title role in the Achim Freyer production of Don Giovanni. He still feels closely connected to this house.

In summer 2006, Josef Wagner gave his debut at the Salzburg Festival as Don Cassandro (La Finta Semplice). Since then he has been working as a freelance singer, performing e.g. Guglielmo at Opera Ireland and Papageno at Hyogo Performing Arts Center in Japan. Further engagements included appearances as Herkules in Anton Schweitzer’s Alceste with Concerto Köln under the baton of Michael Hofstetter; Lord Sidney (Viaggio a Reims) at Israeli Opera, Nick Shadow (The Rake’s Progress) at Opera Nantes, Frank (Fledermaus) at Geneva Opera, Escamillo with Bavarian Radio Orchestra and in Tel Aviv, Eduard (Neues vom Tage by Hindemith) and Pantalone (Turandot by Busoni) at Dijon Opera, as well as Leporello and Publio (La Clemenza di Tito) in Marseille.

He is also a regularly guest at Opera Vlaanderen where he sang Don Alfonso, Ercole/Giove in Cavalli’s Giasone, Assur (Semiramide) with Alberto Zedda conducting, Fra Melitone, Papageno and the title role in Don Giovanni.

At Deutsche Oper Berlin he participated in a concert version of Le Vaisseau Fantôme (by Pierre-Louis Dietsch). With great success he sang Jochanaan at Royal Opera Stockholm by Nina Stemme’s side,  Papageno at the Festival Aix-en-Provence as well as Golaud at Deutsche Oper Berlin. Lately he had a big success with his debuts as Eugene Onegin in Helsinki and as Flying Dutchman at the Deutsche Oper in Berlin.

Josef Wagner is also greatly in demand as a concert singer, whose repertoire ranges from Baroque to contemporary pieces. He has performed under the conductors Ton Koopman, Dennis Russel Davies and Nikolaus Harnoncourt e.g. at Wiener Musikverein, Wiener Konzerthaus and the Festival of Ludwigsburg (Ludwigsburger Festspiele). He also often appears as a Lied singer, Die Winterreise and Die schöne Müllerin belonging to his favourite repertoire.

Further projects in the season 2018/2019 include the flying Dutchman in Malmö, Mozart’s Figaro in Marseille, Capriccio in Madrid.

Repertoire Opera

  • Composer Work Role
  • Bizet Carmen Escamillo
  • David Christophe Colomb Christophe Colomb
  • Debussy Pélleas et Mélisande Golaud
  • Donizetti Elisir d'amore Dulcamara
  • Donizetti Don Pasquale Malatesta
  • Gounod Faust Mephisto
  • Humperndinck Hänsel und Gretel Peter Besenbinder
  • Korngold Das Wunder der Heliane Der Herrscher
  • Lortzing Zar und Zimmermann Peter der Erste *
  • Mozart Bastien und Bastienne Colas
  • Mozart Così Fan Tutte Don Alfonso / Guglielmo
  • Mozart Nozze di Figaro Conte *
  • Mozart Clemenza di Tito Publio
  • Mozart Don Giovanni Don Giovanni / Leporello
  • Mozart Zauberflöte Papageno / Sprecher
  • Mozart Finta semplice Don Cassandro
  • Mozart Nozze di Figaro Figaro
  • Offenbach Hoffmanns Erzählungen Lindorf / Coppelius / Dapertutto / Dr. Mirakel
  • Puccini La Bohème Marcello / Colline
  • Rossini Turco in Italia Don Geronio
  • Rossini Otello Elmiro
  • Rossini Semiramide Assur
  • Rossini Cenerentola Alidoro
  • Rossini Viaggio à Reims Lord Sidney
  • Strauss, Johann Die Fledermaus Frank
  • Strauss, Richard Salome Jochanaan
  • Strauss, Richard Ariadne auf Naxos Musiklehrer
  • Strauss, Richard Capriccio Der Graf *
  • Strauss, Richard Arabella Mandrika *
  • Strauss, Richard Die Frau ohne Schatten Barak *
  • Strawinsky Rake's Progress Nick Shadow
  • Tchaikovsky Eugen Onegin Eugen Onegin
  • Verdi Il Trovatore Ferrando
  • Verdi Forza del Destino Fra Melitone
  • Wagner Der Fliegende Holländer Holländer
  • Zemlinsky König Kandaules Philebos
* in preparation

Discography

  • Title Disc ID Description
  • Cavalli: Il Giasone CD Dynamic 2010

    Opera Vlaanderen

    Cond: Federico Maria Sardelli 

    with: Dumaux, Bradic, Johannsen, Wagner

  • Mozart: La finte semplice (2006) Deutsche Grammophon 073 4251 Salzburger Festspiele 2006
    Inszenierung Joachim Schlömer, Camerata Salzburg, Dirigent Michael Hofstetter
  • Mozart: L'Oca del Cairo / Lo Sposo deluso (2006) Deutsche Grammophon 073 4250 Salzburger Festspiele 2006
    Inszenierung Joachim Schlömer, Chor der Ludwigsburger Schlossfestspiele, Camerata Salzburg, Dirigent Michael Hofstetter
  • Rossini: Otello CD Dynamic 2010

    Opera Vlaanderen

    Cond: Alberto Zedda

    with: Kunde, Romeu, Mironov, Wagner

  • Rossini: Semiramide DVD Dynamic 2011

    Opera Vlaanderen

    Cond: Alberto Zedda / Dir: Nigel Lowery

    with: Papatanasiu, Hallenberg, Wagner

Photos

Press

  • Das Wunder der Heliane, Berlin, Deutsche Oper (18.03.2018 - 06.04.2018)

    Wie wohltuend ist es, dass auch der „Herrscher“ im Österreicher Josef Wagner einen hochcharismatischen und stimmlich großartigen Interpreten findet. Wagner ist ein Kavaliersbariton mit heldischen Aplomb, das prächtig virile Timbre passt perfekt zu dieser Rolle eines ontologisch verunsicherten Machthabers, der der Liebe unfähig nur das Mittel des Mordes kennt, um sich besser spüren zu können. Dass dieser Herrscher aber auch ein einsamer, nach Liebe gierender armer Teufel ist, auch das gestaltet Josef Wagner darstellerisch sowie stimmlich beeindruckend. Ein Singdarsteller der besondern Art, von dem wir noch sehr viel hören wollen und werden.

    Dr. Ingobert Waltenberger in „Der Neue Merker“, March 20, 2018

    Der Herrscher wird von Josef Wagner mit ungeheurer Prägnanz gesungen, er verfügt über die stimmlichen und darstellerischen Zwischentöne, welche aus seiner Figur eben auch einen Menschen machen, seine Härte und emotionale Kälte erklären. Gerade die Auseinandersetzung mit dem Fremden im ersten Akt gerät so zu einer hoch spannenden Angelegenheit (Liebe flieht mich, Macht allein ist mir geblieben). Eine tolle Leistung!

    Kaspar Sannemann in „Oper Aktuell“, March 20, 2018

    Josef Wagner war als Herrscher in gleicher Weise gefordert. Besser kann man sich die Gestaltung der Rolle sowohl gesanglich als auch darstellerisch nicht vorstellen.

    Rolf Mildenberger "Der Opernfreund", March 20, 2018

Audio/Video

Next performances