Marko Letonja

Conductor

Biography

Since 2012, the Slovene Marko Letonja is Music Director of the Orchestre Philharmonique de Strasbourg, Artistic Director of the Tasmanian Symphony Orchestra and from season 2018/2019 he will the new Music Director of the Bremen Philharmonic Orchestra.

He studied piano and conducting at the Academy of Music in Ljubljana and in 1989 he graduated from the Vienna Academy of Music where he studied with Otmar Suitner.

Already two years later he became Music Director of the Slovenian Philharmonic Orchestra in Ljubljana which he directed until 2003. During this period he started his international career as a concert conductor. He performed with the Wiener Symphoniker on the occasion of the Vienna Festival, with the Philharmonic Orchestras of Munich and Bremen, the Munich Radio-Symphony-Orchestra, the Stuttgart State Orchestra, the Hamburg Symphony Orchestra, toured with the Milan Orchestra Sinfonica “Giuseppe Verdi” and accompanied the famous Swedish soprano Nina Stemme with the Opera Orchestra Stockholm.

Due to his appointment as Chief Conductor and Music Director to the Basle Symphony Orchestra and the Theatre Basel in 2003, the focus of Marko Letonja’s acitivities changed to the opera field. Up to 2006, he conducted in Basle new productions of Tannhäuser, La Traviata, Der Freischütz, Boris Godunov, Tristan und Isolde, Rigoletto and Don Giovanni. Moreover, he made several CD recordings with the Basle Symphony Orchestra (e.g. the complete recording of all the symphonies by Felix Weingartner).

With his wide and varied repertoire Marko Letonja has been invited for  guest appearances at a.o. Vienna State Opera (Pique Dame and Les Contes d’Hoffmann), Grand Théâtre of Geneva (Pique Dame and Medea), Teatro dell’Opera in rome (Roméo et Juliette), Semperoper Dresden (Nabucco), La Scala Milano (Il dissolute assolto by José Samarago in combination with Hindemith’s Sancta Susanna, The Makropoulos Case  and Les Contes d’Hoffmann), Berlin State Opera (Madama Butterfly), Deutsche Oper Berlin (La Traviata), Opéra National du Rhin Strassburg (Walkyrie, Twilight of the Gods, Flying Dutchman, The Makropoulos Case), Teatro Lirico Cagliari (Cavalleria rusticana, I Pagliacci, The Flying Dutchman), with Radio Symphony Orchestra Munich (Carmen in concert) and at Teatro San Carlos in Lisbon (Walkyrie, Siegfried and Twilight of the Gods).

Since the beginning of his career, Marko Letonja has been a frequent and welcome guest in Australia. On a major New Zealand/Australian tour in the summer 2007, he conducted concerts with the Auckland Philharmonia, the Orchestra Victoria and the Melbourne Symphony Orchestra. From season 2008/09 he was appointed Principal Guest Conductor of the Orchestra Victoria Melbourne.

In 2017 he conducted a new Ring in Stockholm with Nina Stemme and John Lundgren.

Future plans in 2018 are a.o.: The Makropoulos Affair at the Deutsche Oper Berlin, Eugen Onegin in Strasbourg, and various concert cycles with the Strasbourg, Tasmanian and Bremen philharmonics.

Repertoire Opera

  • Composer Work Role
  • Bernstein Trouble in Tahiti -
  • Bernstein West Side Story -
  • Bizet Carmen -
  • Cherubini Medea -
  • Corghi Il dissoluto assolto -
  • Hindemith Sancta Susanna -
  • Janacek Die Sache Makropoulos -
  • Leoncavallo I Pagliacci -
  • Mascagni Cavalleria rusticana -
  • Massenet Manon -
  • Mozart Le Nozze di Figaro -
  • Mozart Don Giovanni -
  • Mozart Die Zauberflöte -
  • Mussogsky Boris Godunow -
  • Offenbach Les contes d'Hoffmann
  • Puccini Madame Butterfly -
  • Puccini Fanciulla del West - *
  • Rossini La Cenerentola -
  • Schumann Manfred -
  • Tschaikowsky Pique Dame -
  • Verdi Rigoletto -
  • Verdi Traviata -
  • Verdi Il Trovatore -
  • Verdi Nabucco -
  • Verdi Nabucco -
  • Verdi Aida -
  • Verdi Otello -
  • Wagner Götterdämmerung -
  • Wagner Siegfried -
  • Wagner Götterdämmerung -
  • Wagner Tannhäuser -
  • Wagner Tristan und Isolde -
  • Wagner Walküre -
  • Weber Der Freischütz -
* in preparation

Photos

Press

  • Die Sache Makropoulos, Opéra National du Rhin, Strasbourg, Februar 2016

    Ein gewichtiger Trumpf des Abends ist das brillante und analytische Dirigat von Marko Letonja, dem ausgezeichneten Chefdirigenten des Orchestre Philharmonique de Strasbourg.(...) Der Slowene schärft da die musikalischen Kanten, verschärft dort die Linien in den apokalyptischen Tutti und bereichert die sehnsuchtsvollen Melodien mit unaussprechlicher Nostalgie.

    Emmanuel Andrieu, Opera Online, Feb. 18, 2016

    Der Janacek-Experte Marko Letonja lässt durch das Orchester die Musik aufbrausen und strahlen.

    Laurent Bury, Forum Opera, Feb. 18, 2016
  • Konzert, Orchestre philharmonique de Strasbourg, Alte Oper Frankfurt, Januar 2016

    Zur musikalischen Darbietung ist zunächst zu bemerken, dass dieses Orchester unter der Leitung seines Chefdirigenten Marko Letonja ein hochkarätiger Klangkörper ist, der seit einiger Zeit fast noch brillanter und perfekter agiert als in der Zeit des Letonja-Vorgängers Marc Albrecht.

    Harald Budweg, Frankfurter Allgemeine, Feb. 18, 2016
  • Pique Dame, Wiener Staatsoper, Januar 2015

    Das ausgezeichnet und sehr konzentriert spielende Orchester war unter dem Dirigenten Marko Latonja ein kongenialer Partner des Ensembles auf der Bühne. Der bestens einstudierte Chor rundete den musikalischen Erfolg des Abends ab. Dass es nach dieser Anhäufung an Unglück, Leid und Elend doch noch viel Applaus von Publikum gab, ist ein Nachweis für die hohe Qualität dieser Aufführung.

    Johannes Marksteiner, Der neue Merker, Jan. 23, 2015

    Vor allem punktet Wien wieder mit einer kaum egalisierbaren musikalischen Qualität. Das Orchester und der ungewöhnlich engagierte Chor laufen unter der besonnenen, aber offenbar höchst animierenden Führung Marko Letonjas zur Höchstform auf. Tschaikowskys leidenschaftliche musikalische Umsetzung der Seelenqualen seiner Akteure wird durch kräftig pulsierende instrumentale Akzente vorangetrieben – in die völlige Ausweglosigkeit der bitterbösen dramaturgischen Erzählung:

    Wilhelm Sinkovicz, Die Presse, Jan. 23, 2015
  • Pique Dame, Wiener Staatsoper, Januar 2013

    Dass dieser Abend, der zweifellos viele Untiefen zu umschiffen hatte, im Endeffekt doch noch so erfolgreich ausgefallen ist, dankte man nicht zuletzt dem Dirigenten Marko Letonja, der mit dieser Tschaikowski-Oper einen überzeugenden Einstand an der Staatsoper lieferte. Von Anfang an spürte man eine feste Hand, die für einen nie schleppenden Ablauf sorgte, aber auch nie über Schweres oder Lyrisches hinwegeilte. Da war sehr viel Instinkt für Tschaikowski zu spüren, für das Gefühlstiefe ebenso wie für das prächtig Opernhafte.

    Renate Wagner, Der neue Merker, Jan. 21, 2013
  • Konzert Tasmanian Symphony Orchestra, Hobart (Australien), März 2012

    Thrilling ride in united pursuit of artistic goals brings smiles all round EXCEPTIONAL orchestral performance requires teamwork of the highest order. Marko Letonja's inaugural concert as chief conductor and artistic director of the Tasmanian Symphony Orchestra was the epitome of teamwork and a musical triumph. Letonja led with modest authority built on secure mastery of his craft, and there was mutual respect in evidence as he and the players worked together in pursuit of unified artistic goals. This concert was about the music, not about the conductor; his restrained and unambiguous gestures served the music and its effective communication at all times. It is rare to see orchestral musicians smile, but the players clearly were enjoying themselves and there was no shortage of smiles across the capacity audience either. This program, showcasing the versatility of the orchestra, may indicate Letonja's vision: highlighting quality Australian and 20th-century masterworks and building on the TSO's established international reputation.

    Anne-Marie Forbes, The Australian , March 7, 2012
  • Les Contes d'Hoffmann, Teatro alla Scala Milano, Januar 2012

    Spettacolo superbo, questo di Carsen, giocoso e divertente mentre è logico, coerente, acuto. E non va meno bene sul fronte musicale, perché di questo tipo di leggerezza e di profondità il direttore Marko Letonja è interprete sensibile, perché i tempi sono spigliati, perché l'orchestra suona bene, perché il cast è meraviglioso, perché la recitazione è studiata al dettaglio ed efficace, perché il coro di Bruno Casoni è sempre un godere.

    Enrico Girardi, Corriere della sera, Jan. 17, 2012

    Lo spettacolo che, presentato per la prima volta a Parigi nel 2000 segnò la consacrazione internazionale del regista canadese, ha incantato il pubblico di Milano che ha tributato oltre 10 minuti di calorosi applausi al maestro Marko Letonja e a tutta la compagnia di canto.

    Radio Lombardia, Jan. 17, 2012
  • Konzert Rheingau-Festival, Wiesbaden, Juli 2011

    Begleitet wurden die beiden Solisten von dem von Marko Letonja schwungvoll und mit federnder Leichtigkeit dirigierten Münchner Rundfunkorchester, das sich in Ouvertüren Mozarts, Donizettis und Bizets als wendig und tonschön agierender Tonkörper präsentierte. ... Großen Jubel gab es für Gounods mit französischem Charme und hinreißender Eleganz gespielten „Faust-Walzer“. Orchester und Solisten reagierten am Ende des Konzerts für den von Ovationen begleiteten Beifall mit einer Reihe von Zugaben, darunter ein Duett aus Verdis „Traviata“, und - zum wahren Entzücken des Auditoriums - mit der von Arnold Rutkowski prächtig gesungenen Arie „Dein ist mein ganzes Herz“ aus Lehárs „Land des Lächelns“.

    Richard Hörnicke, Wiesbadener Anzeiger, July 18, 2011
  • Die Götterdämmerung, Opéra National du Rhin Strasbourg, Februar 2011

    Man kann es auch hören. Marko Letonja knüpft mit dieser "Götterdämmerung" an die Tugenden seiner "Walküre" an: transparent, stringent, mit über weite Strecken extremen Tempi, vor allem aber stets die Partitur auf ihre Deutung der Handlung hinterfragend. Auch wenn das exzellent musizierende Orchestre philharmonique de Strasbourg seine Qualität nicht konstant durchhalten kann (besonders im ersten Aufzug), unterstützt es das Prinzip dieses empathischen Durchleuchtens seines designierten Chefdirigenten dank einer Reihe engagierter instrumentaler Einzelleistungen (Klarinetten, Hörner).

    Alexander Dick, Badische Zeitung, Feb. 28, 2011

    Dieser 'Ring'-Ausklang ist zugleich Auftakt für den slowenischen Dirigenten Marko Letonja als neuer Straßburger Musikchef von 2012 an. Letonja geht in dieser begeistert aufgenommenen 'Götterdämmerung' in die Vollen und lässt die Straßburger Philharmoniker in kräftiger Brisanz und fesselnd bis zur Entfesselung spielen, hat aber auch Sinn für poetische Stimmungen (Siegfrieds Waldvogel-Erzählung) und für das Betörende der Rheintöchter-Szene. Selbst ruhige Szenen-Übergänge phrasierte Letonja plastisch - ein großes Dirigat, das in Straßburg in der Oper (wo Marc Albrecht in seinen sechs Jahren nur den 'Fidelio' dirigierte) zu großen Erwartungen berechtigt.

    Klassik.com, Feb. 28, 2011

    Unter der souveränen Leitung von Marko Letonja hatte das Orchester bereits die "Walküre" in diesem ursprünglich mit vier verschiedenen Dirigenten projektierten Ring gespielt. In der "Götterdämmerung" verstand es der Dirigent, mit dm ihm hochmotiviert folgenden Ensemble einen genau ausgeleuchteten musikalischen Bogen auszubauen, der die grossen Szenen in spannungsgeladener Verbundenheit präsentierte.

    K.-F. Schulter, Opernglas, April 1, 2011

    Marko Letonja knüpft mit "Götterdämmerung" an die Tugenden seiner "Walküre" an: transparent, stringent, mit über weite Strecken extremen Tempi, vor allem aber stets die Partitur auf ihre Deutung der Handlung hinterfragend. ... [das] Orchestre Philharmonique de Strasbourg ... unterstützt das Prinzip dieses empathischen Durchleuchtens seines designierten Chefdirigenten.

    Alexander Dick, Opernwelt, April 1, 2011
  • Die Götterdämmerung, Teatro Sao Carlos Lissabon, Oktober 2009

    Ein Erfolg, den das feinfühlig-weiche, warme Spiel des Orquestra Sinfonica Portugesa unter Marko Letonja eindrucksvoll untermauerte. Letonja zeigte sicheren Instinkt für die musikalische Architektur - und er hatte hart daran gearbeitet, die Probleme mit der Akustik und Balance auszubügeln, denen man zuvor immer begegnet war.

    John Alison, Opernwelt, Dec. 1, 2009

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