Marko Letonja

Conductor

Biography

The Slovenian conductor Marko Letonja has been Chief Conductor of the Orchèstre Philharmonique de Strasbourg since 2012 and is Conductor Laureate of the Tasmanian Symphony Orchestra. He has also been General Music Director of the Bremen Philharmonic since the 2018/19 season.

He began his studies as a pianist and conductor at the Music Academy of Ljubljana and graduated as a student of Otmar Suitner at the Academy of Music and Theatre in Vienna in 1989. Only two years later he became Music Director of the Slovenian Philharmonic Orchestra in Ljubljana, which he conducted until 2003. During this time he also began his international career as a concert conductor. He performed with the Vienna Symphony Orchestra at the Vienna Festival, with the Munich and Bremen Philharmonic Orchestras, the Munich Radio Orchestra, the Stuttgart State Orchestra, the Hamburg Symphony Orchestra, toured with the Milan Orchestra Sinfonica "Giuseppe Verdi" and accompanied the celebrated Swedish soprano Nina Stemme with the Stockholm Opera Orchestra.

With his appointment as Chief Conductor and Music Director of the Symphony Orchestra and the Theater Basel in 2003, Letonja's activities shifted to opera. Until 2006 he conducted new productions of "Tannhäuser", "La Traviata", "Der Freischütz", "Boris Godunow", "Tristan und Isolde", "Rigoletto" and "Don Giovanni" in Basel. He has also recorded various CDs with the Basel Symphony Orchestra (including complete recordings of all symphonies by Felix Weingartner).

With a large and varied repertoire he has performed at the Vienna State Opera ("Pique Dame" and "Les Contes d'Hoffmann") and at the Grand Théâtre of Geneva (among others "Medea" and "Manon"), at the Teatro dell'Opera in Rome ("Roméo et Juliette"), at the Semperoper in Dresden ("Nabucco"), the Scala in Milan ("Il dissoluto assolto" by José Samarago in combination with Hindemith's "Sancta Susanna", "Die Sache Makropulos" as well as "Les Contes d'Hoffmann"), the Staatsoper Berlin ("Madama Butterfly"), the Deutsche Oper Berlin ("La Traviata"), the Opéra National du Rhin in Strasbourg ("Walküre", "Götterdämmerung", "Fliegender Holländer", "Die Sache Makropulos"), at the Teatro Lirico in Cagliari ("Cavalleria rusticana", "I Pagliacci" and "Der Fliegende Holländer") and with the Munich Radio Orchestra ("Carmen" concertante). He conducted Wagner’s “Ring” at the Teatro Sao Carlos Lisbon as well as the Royal Opera Stockholm.

Marko Letonja most recently performed Ginastera's opera Beatrix Cenci at the Opéra National du Rhin in Strasbourg.

His future projects include "Lustige Witwe" at the National Dutch Opera, Amsterdam and various concert tours.

Repertoire Opera

  • Composer Work Role
  • Bernstein Trouble in Tahiti -
  • Bernstein West Side Story -
  • Bizet Carmen -
  • Cherubini Medea -
  • Corghi Il dissoluto assolto -
  • Hindemith Sancta Susanna -
  • Janacek Die Sache Makropoulos -
  • Leoncavallo I Pagliacci -
  • Mascagni Cavalleria rusticana -
  • Massenet Manon -
  • Mozart Le Nozze di Figaro -
  • Mozart Don Giovanni -
  • Mozart Die Zauberflöte -
  • Mussogsky Boris Godunow -
  • Offenbach Les contes d'Hoffmann
  • Puccini Madame Butterfly -
  • Puccini Fanciulla del West - *
  • Rossini La Cenerentola -
  • Schumann Manfred -
  • Tschaikowsky Pique Dame -
  • Verdi Rigoletto -
  • Verdi Traviata -
  • Verdi Il Trovatore -
  • Verdi Nabucco -
  • Verdi Nabucco -
  • Verdi Aida -
  • Verdi Otello -
  • Wagner Götterdämmerung -
  • Wagner Siegfried -
  • Wagner Götterdämmerung -
  • Wagner Tannhäuser -
  • Wagner Tristan und Isolde -
  • Wagner Walküre -
  • Weber Der Freischütz -
* in preparation

Photos

Press

  • Die Sache Makropoulos, Opéra National du Rhin, Strasbourg, Februar 2016

    Ein gewichtiger Trumpf des Abends ist das brillante und analytische Dirigat von Marko Letonja, dem ausgezeichneten Chefdirigenten des Orchestre Philharmonique de Strasbourg.(...) Der Slowene schärft da die musikalischen Kanten, verschärft dort die Linien in den apokalyptischen Tutti und bereichert die sehnsuchtsvollen Melodien mit unaussprechlicher Nostalgie.

    Emmanuel Andrieu, Opera Online, Feb. 18, 2016

    Der Janacek-Experte Marko Letonja lässt durch das Orchester die Musik aufbrausen und strahlen.

    Laurent Bury, Forum Opera, Feb. 18, 2016
  • Konzert, Orchestre philharmonique de Strasbourg, Alte Oper Frankfurt, Januar 2016

    Zur musikalischen Darbietung ist zunächst zu bemerken, dass dieses Orchester unter der Leitung seines Chefdirigenten Marko Letonja ein hochkarätiger Klangkörper ist, der seit einiger Zeit fast noch brillanter und perfekter agiert als in der Zeit des Letonja-Vorgängers Marc Albrecht.

    Harald Budweg, Frankfurter Allgemeine, Feb. 18, 2016
  • Pique Dame, Wiener Staatsoper, Januar 2015

    Das ausgezeichnet und sehr konzentriert spielende Orchester war unter dem Dirigenten Marko Latonja ein kongenialer Partner des Ensembles auf der Bühne. Der bestens einstudierte Chor rundete den musikalischen Erfolg des Abends ab. Dass es nach dieser Anhäufung an Unglück, Leid und Elend doch noch viel Applaus von Publikum gab, ist ein Nachweis für die hohe Qualität dieser Aufführung.

    Johannes Marksteiner, Der neue Merker, Jan. 23, 2015

    Vor allem punktet Wien wieder mit einer kaum egalisierbaren musikalischen Qualität. Das Orchester und der ungewöhnlich engagierte Chor laufen unter der besonnenen, aber offenbar höchst animierenden Führung Marko Letonjas zur Höchstform auf. Tschaikowskys leidenschaftliche musikalische Umsetzung der Seelenqualen seiner Akteure wird durch kräftig pulsierende instrumentale Akzente vorangetrieben – in die völlige Ausweglosigkeit der bitterbösen dramaturgischen Erzählung:

    Wilhelm Sinkovicz, Die Presse, Jan. 23, 2015
  • Pique Dame, Wiener Staatsoper, Januar 2013

    Dass dieser Abend, der zweifellos viele Untiefen zu umschiffen hatte, im Endeffekt doch noch so erfolgreich ausgefallen ist, dankte man nicht zuletzt dem Dirigenten Marko Letonja, der mit dieser Tschaikowski-Oper einen überzeugenden Einstand an der Staatsoper lieferte. Von Anfang an spürte man eine feste Hand, die für einen nie schleppenden Ablauf sorgte, aber auch nie über Schweres oder Lyrisches hinwegeilte. Da war sehr viel Instinkt für Tschaikowski zu spüren, für das Gefühlstiefe ebenso wie für das prächtig Opernhafte.

    Renate Wagner, Der neue Merker, Jan. 21, 2013
  • Konzert Tasmanian Symphony Orchestra, Hobart (Australien), März 2012

    Thrilling ride in united pursuit of artistic goals brings smiles all round EXCEPTIONAL orchestral performance requires teamwork of the highest order. Marko Letonja's inaugural concert as chief conductor and artistic director of the Tasmanian Symphony Orchestra was the epitome of teamwork and a musical triumph. Letonja led with modest authority built on secure mastery of his craft, and there was mutual respect in evidence as he and the players worked together in pursuit of unified artistic goals. This concert was about the music, not about the conductor; his restrained and unambiguous gestures served the music and its effective communication at all times. It is rare to see orchestral musicians smile, but the players clearly were enjoying themselves and there was no shortage of smiles across the capacity audience either. This program, showcasing the versatility of the orchestra, may indicate Letonja's vision: highlighting quality Australian and 20th-century masterworks and building on the TSO's established international reputation.

    Anne-Marie Forbes, The Australian , March 7, 2012
  • Les Contes d'Hoffmann, Teatro alla Scala Milano, Januar 2012

    Spettacolo superbo, questo di Carsen, giocoso e divertente mentre è logico, coerente, acuto. E non va meno bene sul fronte musicale, perché di questo tipo di leggerezza e di profondità il direttore Marko Letonja è interprete sensibile, perché i tempi sono spigliati, perché l'orchestra suona bene, perché il cast è meraviglioso, perché la recitazione è studiata al dettaglio ed efficace, perché il coro di Bruno Casoni è sempre un godere.

    Enrico Girardi, Corriere della sera, Jan. 17, 2012

    Lo spettacolo che, presentato per la prima volta a Parigi nel 2000 segnò la consacrazione internazionale del regista canadese, ha incantato il pubblico di Milano che ha tributato oltre 10 minuti di calorosi applausi al maestro Marko Letonja e a tutta la compagnia di canto.

    Radio Lombardia, Jan. 17, 2012
  • Konzert Rheingau-Festival, Wiesbaden, Juli 2011

    Begleitet wurden die beiden Solisten von dem von Marko Letonja schwungvoll und mit federnder Leichtigkeit dirigierten Münchner Rundfunkorchester, das sich in Ouvertüren Mozarts, Donizettis und Bizets als wendig und tonschön agierender Tonkörper präsentierte. ... Großen Jubel gab es für Gounods mit französischem Charme und hinreißender Eleganz gespielten „Faust-Walzer“. Orchester und Solisten reagierten am Ende des Konzerts für den von Ovationen begleiteten Beifall mit einer Reihe von Zugaben, darunter ein Duett aus Verdis „Traviata“, und - zum wahren Entzücken des Auditoriums - mit der von Arnold Rutkowski prächtig gesungenen Arie „Dein ist mein ganzes Herz“ aus Lehárs „Land des Lächelns“.

    Richard Hörnicke, Wiesbadener Anzeiger, July 18, 2011
  • Die Götterdämmerung, Opéra National du Rhin Strasbourg, Februar 2011

    Man kann es auch hören. Marko Letonja knüpft mit dieser "Götterdämmerung" an die Tugenden seiner "Walküre" an: transparent, stringent, mit über weite Strecken extremen Tempi, vor allem aber stets die Partitur auf ihre Deutung der Handlung hinterfragend. Auch wenn das exzellent musizierende Orchestre philharmonique de Strasbourg seine Qualität nicht konstant durchhalten kann (besonders im ersten Aufzug), unterstützt es das Prinzip dieses empathischen Durchleuchtens seines designierten Chefdirigenten dank einer Reihe engagierter instrumentaler Einzelleistungen (Klarinetten, Hörner).

    Alexander Dick, Badische Zeitung, Feb. 28, 2011

    Dieser 'Ring'-Ausklang ist zugleich Auftakt für den slowenischen Dirigenten Marko Letonja als neuer Straßburger Musikchef von 2012 an. Letonja geht in dieser begeistert aufgenommenen 'Götterdämmerung' in die Vollen und lässt die Straßburger Philharmoniker in kräftiger Brisanz und fesselnd bis zur Entfesselung spielen, hat aber auch Sinn für poetische Stimmungen (Siegfrieds Waldvogel-Erzählung) und für das Betörende der Rheintöchter-Szene. Selbst ruhige Szenen-Übergänge phrasierte Letonja plastisch - ein großes Dirigat, das in Straßburg in der Oper (wo Marc Albrecht in seinen sechs Jahren nur den 'Fidelio' dirigierte) zu großen Erwartungen berechtigt.

    Klassik.com, Feb. 28, 2011

    Unter der souveränen Leitung von Marko Letonja hatte das Orchester bereits die "Walküre" in diesem ursprünglich mit vier verschiedenen Dirigenten projektierten Ring gespielt. In der "Götterdämmerung" verstand es der Dirigent, mit dm ihm hochmotiviert folgenden Ensemble einen genau ausgeleuchteten musikalischen Bogen auszubauen, der die grossen Szenen in spannungsgeladener Verbundenheit präsentierte.

    K.-F. Schulter, Opernglas, April 1, 2011

    Marko Letonja knüpft mit "Götterdämmerung" an die Tugenden seiner "Walküre" an: transparent, stringent, mit über weite Strecken extremen Tempi, vor allem aber stets die Partitur auf ihre Deutung der Handlung hinterfragend. ... [das] Orchestre Philharmonique de Strasbourg ... unterstützt das Prinzip dieses empathischen Durchleuchtens seines designierten Chefdirigenten.

    Alexander Dick, Opernwelt, April 1, 2011
  • Die Götterdämmerung, Teatro Sao Carlos Lissabon, Oktober 2009

    Ein Erfolg, den das feinfühlig-weiche, warme Spiel des Orquestra Sinfonica Portugesa unter Marko Letonja eindrucksvoll untermauerte. Letonja zeigte sicheren Instinkt für die musikalische Architektur - und er hatte hart daran gearbeitet, die Probleme mit der Akustik und Balance auszubügeln, denen man zuvor immer begegnet war.

    John Alison, Opernwelt, Dec. 1, 2009

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